1月29日,国际知名医学刊物《新英格兰医学杂志》刊登了一篇让许多中国网民震惊的论文。这篇关于武汉疫情的论文,不仅发现新型冠状病毒可能在去年12月中旬就已经开始人传人了,而且还透露出早在1月11日的时候,武汉的病例人数就已经有200多人了。

国内的网络上很快出现了对该论文的质疑声音,主要是怀疑论文作者为了发论文而在疫情初期隐瞒了这些信息,导致公众误判。

刚刚,论文第一作者李群所属的中国疾病预防控制中心,就此事给出了回应。

这份来自中国疾病预防控制中心的回应表示:2020年1月29日,中国疾病预防控制中心、湖北省疾病预防控制中心等单位有关专业人员共同在新英格兰杂志发表了题为《新型冠状病毒感染的肺炎在中国武汉的初期传播动力学》的论文。

关于论文的数据,该回应称“来自于截至到2020年1月23日上报的425例确诊病例(包括15名医务人员)”,论文是针对这些病例进行的回顾性分析,而且所有病例在论文撰写前已向社会公布。

该回应还表示,论文提出的“2019年12月份即在密切接触者中发生了人际传播”的观点,也是基于425例病例流行病学调查资料做出的回顾性推论。

最后,该回应称论文是由来自中国疾病预防控制中心、湖北省疾病预防控制中心、香港大学等十几个单位的专业人员共同完成,并表示及时在学术刊物发表调查结果,有助于国内外专业同行及时了解疾病的特征,共同评估和研判疫情,改进防控策略。

从目前的舆论反应来看,不少网民目前也开始认识到此前网络上对于这篇论文的质疑过于“鲁莽”,并没有考虑到论文的数据其实是在大量确诊病例出现后,才从这些病例中获得并分析出来的这一情况,而不是前期在疫情恶化前就已经获得的。

另一方面,抛开这些争议来看,这篇由中国疾控中心、湖北省疾控中心、香港大学等多个单位机构的研究人员撰写的论文,尽管是根据后来的确诊病例数据对疫情前期的发展进行“倒推”或“追溯”研究,其中的一些发现对于人们如今更好的认识疫情,发现问题并更好地加强防控,也是有价值的。

比如,论文通过研究从去年12月初到如今的425名病例后发现,尽管武汉疫情最初被认为是源自华南海鲜批发市场,但在12月后期开始出现了不少与该市场无关的感染者。如下图所示:

注:图中深色为有华南海鲜市场暴露史的人,浅色为没有的

论文还将疫情分为了1月前、1月前期和1月中期三个阶段,并通过数据表示,尽管1月前的多数病例与华南海鲜市场有关,从1月开始的绝大多数病例都与该市场没有关系了。

由此,论文通过一系列数据分析和推算,认为病毒的感染人群每7.4天就会翻倍一次,并且早在12月中旬的时候,病毒可能就已经开始拥有在与感染者密切接触的人群之中人传人的能力了,论文因此建议进一步采取紧急措施减少病毒在社区的传播。

另外,这份论文认为目前疫情的“拐点”尚未来临,认为确诊病例最近几天出现的放缓,可能是因为大量感染者还未确诊和报告出来。

论文还认为目前新型冠状病毒的R0(传播力)为2.2,即一个感染者可以传播2.2个人,作为参照的SARS病毒的R0则是3。但论文指出,虽然新型冠状病毒的传播力低于SARS,其防控难度却更大,因为新型冠状病毒的很多感染者轻症患者,而且对他们和他们的亲属进行隔离的资源非常有限。

论文还指出,虽然只有27%的病人在感染症状出现超过2天后才去就医,但89%的病人面临的问题是医院缺少床位,导致他们发病5天后还无法住院。

论文认为,这也是导致在疫情的前期难以识别和隔离感染者的原因,并建议将检测感染的资源交给门诊和急诊,这样可以鼓励更快速的识别出感染者,进而更好的预防。

最后,论文表示目前新型冠状病毒还尚未出现类似SARS的那种超级传播的情况,原因是医护人员的感染并没有SARS时那么严重,但随着疫情的进展可能会出现。